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Cos'è l'endocrinologia riproduttiva?

L'endocrinologia è il campo della medicina che si occupa degli ormoni. Gli ormoni sono sostanze prodotte in una parte del corpo e esercitano un'influenza sulla funzione o sull'attività di un'altra parte del corpo. Tra le altre cose, gli ormoni regolano la digestione e il metabolismo, la pressione sanguigna, la frequenza cardiaca e la risposta del corpo allo stress. L'endocrinologia riproduttiva è la sottospecialità dell'endocrinologia che si occupa specificamente di quegli ormoni responsabili della funzione sessuale e riproduttiva.

Ormoni e riproduzione

Alcuni ormoni che rientrano nella sottospecialità dell'endocrinologia riproduttiva sono prodotti dagli stessi organi riproduttivi, come estrogeni, progesterone e testosterone, che sono prodotti dalle ovaie e dai testicoli. Altri ormoni che controllano la funzione degli organi riproduttivi sono in realtà prodotti lontano dagli organi riproduttivi. Ad esempio, l'ormone follicolo-stimolante e l'ormone luteinizzante sono prodotti dall'ipofisi, un organo che produce ormoni situato alla base del cervello.

Background e formazione

In pratica, il campo dell'endocrinologia riproduttiva è tipicamente combinato con l'infertilità: "endocrinologia riproduttiva e infertilità", o REI in breve. A differenza degli endocrinologi generali, gli endocrinologi riproduttivi non basano la loro formazione in medicina generale interna, ma in ostetricia e ginecologia. Negli Stati Uniti, dopo aver completato la scuola medica, endocrinologi riproduttivi completano una residenza quadriennale in tutti gli aspetti dell'ostetricia e della ginecologia, tra cui ostetricia generale e ad alto rischio, travaglio e parto, chirurgia ginecologica e cancro ginecologico. Quindi completano una borsa di studio di sottospecialità di tre anni specificamente in endocrinologia riproduttiva e infertilità.

Ambito di competenza

La maggior parte dei pazienti assistiti da un endocrinologo riproduttivo sono interessati a raggiungere una gravidanza sana. Questi includono pazienti con problemi come infertilità legata all'età, disfunzione delle ovaie o dell'ovulazione, tube di Falloppio bloccate o anormali, basso numero di spermatozoi o altri problemi di spermatozoi, endometriosi e malattie ereditarie o genetiche che sperano di evitare di passare alla loro prole. Nelle coppie che hanno un problema significativo legato allo sperma o qualche altro problema correlato specificamente al partner maschile, un endocrinologo riproduttivo di solito collabora con un urologo specializzato in problemi di fertilità maschile. I trattamenti tipici includono i farmaci per la fertilità; inseminazione intrauterina, nota anche come "inseminazione artificiale"; e fecondazione in vitro. Molte donne sperano di ottenere una gravidanza sana richiedono anche un trattamento chirurgico per condizioni come i fibromi uterini e l'endometriosi.

Molti endocrinologi riproduttivi si occupano anche dei pazienti che non sono interessati a rimanere incinta ma che hanno problemi relativi specificamente agli ormoni riproduttivi. Questi possono includere pazienti con sindrome dell'ovaio policistico, endometriosi, problemi legati alla menopausa, disfunzioni sessuali e sviluppo sessuale anormale.

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