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Possibili complicanze della sclerosi multipla

Le complicazioni della SM sono disturbi fisici o mentali direttamente causati dalla malattia. Queste condizioni hanno un impatto diretto sul decorso e sui risultati nella SM e, se gravi, possono essere letali. Il tempestivo riconoscimento e trattamento può migliorare il decorso della SM, ma migliora anche il benessere generale e la qualità della vita del paziente. Disturbi dell'umore e problemi del sonno sono già stati esaminati tra i sintomi della SM, quindi in questo articolo ci concentreremo su osteoporosi, fratture e infezioni del tratto urinario. Verranno inoltre esaminate le ulcere da pressione, anche se meno frequenti nelle popolazioni di sclerosi multipla.

Osteoporosi e fratture

L'osteoporosi determina una riduzione della densità ossea e aumenta il rischio di fratture. Sia l'osteoporosi che le fratture sono importanti complicanze della SM. La ricerca ha dimostrato che la presenza di osteoporosi nei pazienti con sclerosi multipla è molto più alta rispetto alla popolazione generale. La ricerca ha anche riscontrato un aumento del rischio di fratture, in particolare nei pazienti con sclerosi multipla femminile. Le più comuni erano le fratture dell'anca, del bacino, della schiena e dell'osso della spalla.

La diminuzione dell'attività fisica derivante dall'insufficienza neurologica (spesso presente nella SM) che porta a ridurre gli stimoli meccanici importanti per la formazione dell'osso è il fattore principale. Altri fattori che contribuiscono includono bassi livelli di vitamina D, fumo, uso di alcuni farmaci (come farmaci antidolorifici e steroidi a lungo termine) e possibilmente attività infiammatoria nella SM.

La diagnosi di osteoporosi viene stabilita utilizzando uno speciale tipo di raggi X chiamato scansione DXA che misura la densità ossea in diverse aree ossee. I risultati vengono confrontati con gli standard di popolazione e, se sono significativamente diversi dal normale, viene diagnosticata l'osteoporosi. Sebbene non esistano linee guida specifiche per i pazienti affetti da sclerosi multipla relative alla diagnosi o al trattamento dell'osteoporosi, una scansione DXA è raccomandata per donne e uomini in postmenopausa oltre i 40 anni che richiedono un dispositivo di assistenza per camminare (questo indica un certo livello di disabilità). Nei pazienti che sono in grado di camminare senza bastone o deambulatore, si consiglia una scansione DXA per quelli con altri fattori di rischio, come una storia di cadute frequenti, frattura recente o trattamento prolungato con steroidi. Supplemento di vitamina D in pazienti insufficienti, cessazione dell'abitudine al fumo e allenamento di resistenza sono raccomandati per tutti i pazienti. Ulteriori farmaci usati per trattare l'osteoporosi sono generalmente gestiti da diversi specialisti, come gli endocrinologi.

Infezioni del tratto urinario

La sclerosi multipla causa comunemente una compromissione della funzionalità della vescica. Come discusso in precedenza, sono presenti due cambiamenti principali: urgenza e frequenza, o esitazione e svuotamento incompleto della vescica. La compromissione della funzionalità della vescica aumenta significativamente il rischio di infezioni del tratto urinario (UTI), che a loro volta peggiorano la qualità della vita e aumentano il rischio di ricadute della SM.

Durante la progressione della malattia la funzione della vescica tende a peggiorare ulteriormente e i pazienti con compromissione neurologica significativa di solito richiedono la cateterizzazione - intermittente o permanente - per migliorare la gestione della vescica. Questo in combinazione con una ridotta mobilità aumenta ulteriormente il rischio di infezioni, sia del tratto urinario che sistemico. È l'infezione sistemica, o sepsi, che ha una capacità potenzialmente letale, soprattutto per gli anziani.

Oltre ad aumentare il rischio di nuove recidive, le IVU e le infezioni in generale possono anche causare un peggioramento transitorio di sintomi neurologici precedentemente sperimentati. Questo evento, chiamato pseudo-recidiva (che significa ricaduta), dovrebbe sempre essere considerato in presenza di infezione e febbre. Se non riconosciuto e non trattato con antibiotici, l'uso di steroidi (il solito farmaco per nuova recidiva) può peggiorare l'infezione e prolungare il tempo di trattamento.

Le UTI semplici vengono solitamente trattate con un breve ciclo di antibiotici. L'assunzione aumentata di liquidi e i farmaci che aumentano l'acidità delle urine e prevengono la crescita dei batteri sono anche raccomandati come misura preventiva per i pazienti con SM. Infezioni più complesse, come infezioni renali e infezioni sistemiche, di solito richiedono ospedalizzazione e antibiotici.

Ulcere da decupito

Le ulcere da pressione (PU) sono descritte come una lesione cutanea locale in aree in cui la pelle copre da vicino l'osso ed è anche esposta a una pressione prolungata, come nella regione lombare, glutei e talloni. La rottura della pelle in queste aree avviene dopo che una pressione meccanica prolungata riduce ulteriormente l'apporto di sangue e diminuisce la vitalità della pelle.

I principali fattori di rischio che causano questa complicazione di SM sono la ridotta mobilità e il riposo a letto prolungato o l'uso della sedia a rotelle senza frequenti cambi di posizione. Il funzionamento sensoriale alterato, spesso presente nei pazienti con SM, aumenta ulteriormente il rischio di PU. Ulteriori fattori di rischio sono malattie associate, come il diabete, e condizioni specifiche della pelle, come l'aumento dell'umidità della pelle.

Le ulcere da pressione spesso causano dolore, peggiorano la spasticità e peggiorano significativamente la qualità della vita nei pazienti già ipovedenti. Ancora più importante, la pelle rotta è un obiettivo facile per i batteri, che può causare la prima infezione locale, ma spesso anche l'infezione sistemica (sepsi). Come discusso in precedenza, la sepsi è spesso una complicanza potenzialmente letale nei pazienti con SM.

Nei pazienti con ridotta mobilità, la pelle deve essere controllata regolarmente per la rottura della pelle o le UP. Dal momento che la prevenzione è più facile del trattamento, si raccomanda un riposizionamento frequente, lo spostamento del peso e l'ammortizzazione. Il trattamento del PU richiede specialisti nella guarigione delle ferite e talvolta chirurghi.

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