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L'impatto psicologico della pubertà

Il tuo dolce e bonario bambino può trasformarsi in una persona completamente diversa durante la pubertà. Durante questa fase, gli adolescenti sperimentano molti cambiamenti fisici e psicologici che possono causare confusione, rabbia e ribellione. Anche se spesso allontanano i genitori, hanno bisogno di sostegno e comprensione per sopravvivere a questo stadio ed emergere come adulti maturi. Imparare a conoscere i cambiamenti psicologici più importanti che si verificano durante la pubertà può aiutarti a essere meglio preparato per affrontare il tuo bambino durante questa fase.

Insoddisfazione fisica e scarsa autostima

Durante la pubertà, gli adolescenti lottano con il voler essere accettati e con il tentativo di adattarsi ai loro coetanei. Quando i loro corpi iniziano a cambiare, possono sentirsi diversi e diventare consapevoli di questi cambiamenti. Un'indagine su 1.266 adolescenti condotta da Marita McCabe e Lina Ricciardellii ha riscontrato alti livelli di insoddisfazione fisica tra gli adolescenti, pubblicati nel numero di Summer 2001 di "Adolescence". Gli adolescenti erano più preoccupati di perdere peso, mentre i maschi erano concentrati sull'aumentare la massa muscolare. La crescente preoccupazione per l'immagine del corpo porta spesso ad una ridotta autostima. Altri studi lo confermano, come un'indagine su 3.586 ragazze adolescenti ha scoperto che più della metà delle ragazze americane che entrano nella pubertà subiscono una drastica diminuzione dell'autostima, che le rende vulnerabili alla pressione dei pari, nella ricerca del Commonwealth Fund. Durante questa fase, è importante che gli adolescenti capiscano che il cambiamento è normale e che alla fine tutti lo vivranno.

Sbalzi d'umore

Gli adolescenti sono noti per i loro "ormoni rabbiosi" e drastiche sbalzi d'umore. Gli stati d'animo di un adolescente che attraversa la pubertà possono fluttuare tra eccitazione, rabbia, ansia e depressione. Sheryl Smith e i suoi colleghi hanno scoperto che l'ormone THP, che è uno steroide naturale, calma i topi adulti e pre-pubescenti in risposta allo stress. Tuttavia, durante la pubertà, l'ormone del THP ha l'effetto opposto aumentando l'ansia, nello studio pubblicato nel numero di aprile 2007 della rivista "Nature Neuroscience". Lo studio è stato condotto su topi femmina adolescenti. Questi risultati mostrano che la pubertà è un periodo di grandi disordini emotivi e angoscia per le donne.

Asserire l'indipendenza

Mentre gli adolescenti sperimentano i cambiamenti che accompagnano la pubertà, arrivano alla consapevolezza che stanno entrando nell'età adulta. Durante questo periodo, la maggior parte dei ragazzi prova un forte desiderio di iniziare a separarsi dai propri genitori e ad affermare la propria individualità. È comune per gli adolescenti diventare distanti durante questo periodo. Sono nella fase di sviluppo di un'identità che è unica per loro. "Compiono questo compito sperimentando in modo da capire quali sono i loro bisogni e come possono meglio affrontarli," spiega la terapeuta familiare Angela Oswalt, M.S.W. Alcuni adolescenti affermano la propria indipendenza ribellandosi o sperimentando comportamenti non salutari.

Risveglio sessuale

Prima di colpire la pubertà, gli adolescenti erano meno influenzati dai ruoli e dalle differenze di genere. Quando i loro ormoni cambiano, iniziano a vedere il sesso opposto in una luce diversa e iniziano a provare l'eccitazione sessuale. Durante questo periodo, è normale per gli adolescenti iniziare a partecipare a relazioni romantiche e sperimentare comportamenti fisici, come i baci e persino incontri sessuali. Allo stesso tempo, anche gli adolescenti diventano più influenzati dai ruoli di genere e spesso sviluppano una preferenza per attività più specifiche per genere. Alcuni adolescenti possono provare vergogna riguardo al loro corpo in via di sviluppo e alla loro curiosità sessuale e possono scegliere di ritirarsi da amici e familiari.

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